Electromyostimulation ou électrostimulation musculaire : un peu d’histoire.

Le principe de la stimulation de nos muscles par des impulsion électriques est connu depuis l’antiquité. Voici une courte chronologie des événements qui ont marqué l’histoire de l’électromyostimulation (EMS) *.

  • 200 ans avant J.C. : traitement de maux de tête à l‘aide de rayons électriques (Claudius Galien en Asie mineure).
  • 1740 : « Utilisation de l‘électricité dans la science médicale » par Kratzenstein), ainsi que d‘autres travaux dans le cadre de la thérapie physique par Jallabert et Franklin.
  • 1780 : tests sur des cuisses de grenouille par Luigi Galvani, qui a apporté la preuve de l‘excitabilité musculaire par électrostimulation.
  • Premiers générateurs de puissance mécanique du 19ème siècle pour stimuler des zones musculaires locales
    (par Faraday et Duchenne).
  • Début du 20ème siècle : les lois fondamentales et la définition d‘une terminologie de l‘électrostimulation ont été posées par Gildenmeister et Lapique.
  • 1939 : des tests sur des mammifères ont permis d‘atteindre une puissance de contraction musculaire sensiblement plus élevée à l’aide d‘EMS qu‘avec des contractions volontaires.
  • 1960 : développement de la stimulation électrique fonctionnelle (FES) et TENS (neurostimulation électrique transcutanée ; Théorie du Gate Control), utilisée avec beaucoup de succès depuis en milieux thérapeutique et sportif.
  • 1971 : gains de force maximale chez les athlètes russes (« Méthode russe ») de 30 à 40 % (Kots et al.).
  • Années 1970 : commercialisation des ceintures abdominales comme Slendertone.
  • Fin des années 1990 : utilisation croissante de petits appareils d‘EMS (Compex en particulier) dans le sport.
  • Années 2000 : invention du Full Body EMS ou de l’EMS intégrale en Allemagne (par Miha Bodytec), c’est à dire l’application de l’EMS sur la quasi-totalité de la musculature squelettique, associée à une contraction musculaire volontaire.

* sont aujourd’hui utilisés différents termes pour désigner la stimulation musculaire par impulsions électriques, notamment :

  • électromyostimulation, électro-myo-stimulation (myo : du grèc ancien “muos”, en rapport avec le muscle), généralement raccourci par l’acronyme EMS.
  • électro-stimulation musculaire.
  • dans le cas d’une association de l’EMS à une contraction musculaire volontaire (statique ou dynamique), les scientifiques parlent d’une “électromyostimulation surimposée”.

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